Cain, Julien (1887-1974)

Fils d’un imprimeur parisien originaire de Lorraine, Julien Cain est né le 10 mai 1887 à Montmorency. Au terme de solides études au lycée Condorcet, où il bénéficie de l’enseignement du philosophe Alain, puis à la Sorbonne, il obtient l’agrégation d’Histoire en 1911. Mobilisé dans l’infanterie en 1914, il est grièvement blessé en 1916. Affecté l’année suivante au Service conjoint des archives des ministères des Armées et des Affaires étrangères, il en assume la direction jusqu’en 1927, date à laquelle il devient directeur de cabinet du président de l’Assemblée nationale.

C’est en 1930, sur recommandation de Léon Blum, qu’il est nommé administrateur général de la Bibliothèque nationale, avec mission d’en moderniser les structures et le fonctionnement. Au cours de ce premier mandat, il crée la salle des catalogues au sous-sol de la rue de Richelieu, rénove les ailes Mansart et Mazarin, installe le Département des estampes et de la photographie, ainsi que celui des manuscrits dans de nouveaux locaux. Enfin, il crée une annexe à Versailles (aujourd’hui fermée) pour y conserver les périodiques reçus au titre du Dépôt légal. Il participe activement à  la politique culturelle mise en œuvre par le ministre Jean Zay et met en place un Bureau d’information sur les bibliothèques et un service d’achat de livres pour les bibliothèques publiques.

Durant ces années d’avant guerre, avec son épouse, ils sont à l’origine de réunions régulières entre artistes, écrivains et autres acteurs de la vie culturelle, créant, de fait, des échanges très utiles pour le développement et le rayonnement culturels de notre pays.

En juin 1940, Julien Cain quitte son poste et rejoint le Maroc avec les parlementaires décidés à poursuivre le combat. Rentré en France aussitôt après la défaite, il est démis de ses fonctions et est arrêté le 12 février 1941. Incarcéré à la prison de la Santé, puis au fort de Romainville, il est finalement déporté en janvier 1944 à Buchenwald. Libéré en avril 1945 par les troupes américaines, il retrouve, dès son retour, son poste d’administrateur général de la Bibliothèque nationale. En mars 1946, il est nommé à la tête de la Direction des Bibliothèques et de la Lecture publique qui avait été créée au début de l’année précédente. Il cumulera cette fonction avec celle d’administrateur général de la Bibliothèque nationale jusqu’à la fin de sa vie active, en 1964.

Au cours de son second mandat d’administrateur général, il poursuivra la réinstallation des départements de la Bibliothèque nationale (notamment celui des cartes et plans), ainsi que la surélévation du magasin central. En 1950, il supervise la construction d’un nouveau bâtiment à Versailles. Enfin, il initie la construction du bâtiment du Département de la musique sur le square Louvois,  qui sera inauguré en 1964 et abritera, jusqu’en 1974, l’École nationale supérieure des bibliothécaires (devenue Enssib en 1992).

Tout au long de cette même période, il obtient les crédits nécessaires à la construction de plus de cent bâtiments de bibliothèques municipales ou universitaires. Il lance, en 1956, le Bulletin des bibliothèques de France, et participe activement aux réunions des responsables des grandes bibliothèques européennes.

Au terme d’une retraite très active, où il assume la présidence de nombreux organismes culturels nationaux (notamment celle du Comité français de l’UNESCO), il meurt à Paris le 9 octobre 1974. Sa mémoire est conservée au sein de la Bibliothèque nationale de France dont une des allées du site François Mitterrand porte son nom.

À propos de Julien Cain

ROUDOMINO, Margarita. Un hommage soviétique à Julien Cain. Bulletin d'informations de l'Association des bibliothécaires français [en ligne], 1978, n. 100, p. 153-159.

PIERROT, Roger. Julien Cain. Bulletin d'informations de l'Association des bibliothécaires français [en ligne], 1975, n. 83, p. 55.

DENNERY, Étienne. (1887-1974). Bulletin des bibliothèques de France [en ligne], 1974, n. 12.

Hommage à Julien Cain. Paris : Presse universitaire de France, 1966.

L'année 1964. Bulletin des bibliothèques de France [en ligne], 1964, n. 12.

Nomination du Directeur des bibliothèques et de la lecture publique et de l'Administrateur général de la Bibliothèque nationale. Bulletin des bibliothèques de France [en ligne], 1964, n. 8.

Distinctions honorifiques. Bulletin des bibliothèques de France [en ligne], 1961, n. 9-10.

Textes de Julien Cain

CAIN, Julien. Un humaniste en guerre : lettres, 1914-1917. Paris : l’Harmattan, 2011.

CAIN, Julien, ESCARPIT, Robert, MARTIN, Henri-Jean (dir.). Le Livre français : 1972, année internationale du livre, un bilan. Paris : Imprimerie nationale, 1972.

HONORE, Suzanne. Lettre de M. Julien CAIN, Membre de l'Institut, Directeur général honoraire des Bibliothèques de France à la Présidente de l'A.B.F. et réponse de la Présidente. Bulletin d'informations de l'Association des bibliothécaires français [en ligne], 1964, n. 45.

CAIN, Julien. Organisation des bibliothèques universitaires. Bulletin des bibliothèques de France [en ligne], 1962, n. 4.

CAIN, Julien. Rôle et fonction de la librairie ancienne et moderne. Bulletin des bibliothèques de France [en ligne], 1958, n. 10.

CAIN, Julien. Avant-propos. Bulletin des bibliothèques de France [en ligne], 1957, n. 1.

CAIN, Julien. L'UNESCO et les bibliothèques de France : Un anniversaire. Bulletin des bibliothèques de France [en ligne], 1956, n. 12.

CAIN, Julien. Une bibliographie sur les oeuvres démographiques en France au XVIIIe siècle. Bulletin des bibliothèques de France [en ligne], 1956, n. 9.

CAIN, Julien. Avant-propos. Bulletin des bibliothèques de France [en ligne], 1956, n. 1.

CAIN, Julien. Discours prononcé le 12 septembre 1955, au Palais des Académies à Bruxelles pour l'ouverture du Congrès. Bulletin d'informations de l'Association des bibliothécaires français [en ligne], 1955, n. 18, p. 334-341.

CAIN, Julien. Humanisme et bibliothèques : situation des Bibliothèques françaises. 1951.

CAIN, Julien (dir.). La civilisation écrite. Paris : Société de gestion de l'Encyclopédie française, 1939.

CAIN, Julien. Le Livre et la civilisation. Paris : s.n., 1939.

Textes de Julien Cain sur la Bibliothèque nationale de France

CAIN, Julien. Les transformations de la Bibliothèque nationale de 1936 à 1959. Paris : BnF, 1959.

CAIN, Julien et SEGUIN, Jean-Pierre. La surélévation du magasin central du Département des imprimés de la Bibliothèque nationale. Bulletin des bibliothèques de France [en ligne], 1959, n. 2.

CAIN, Julien. La Bibliothèque nationale pendant les années 1952 à 1955 : rapport présenté à M. le ministre de l'Éducation nationale par M. Julien Cain. Paris, s.n., 1958.

CAIN, Julien. Michel Roux-Spitz : architecte en chef de la Bibliothèque nationale. Bulletin des bibliothèques de France [en ligne], 1957, n. 7-8.

CAIN, Julien. Catalogue collectif des périodiques slaves en caractères cyrilliques : présentation. Bulletin des bibliothèques de France [en ligne], 1957, n. 2.

CAIN, Julien. La Bibliothèque Nationale pendant les années 1945 à 1951. Rapport présenté à M. le ministre de l'Éducation nationale. Paris, BnF, 1954.

CAIN, Julien. Rapport sur la réunion des bibliothèques nationales pendant les années 1936 à 1940 : présenté à M. le ministre de l'Éducation nationale par M. Julien Cain, Administrateur général de la Bibliothèque nationale, Directeur des bibliothèques de France. Paris : s.n., 1947.

CAIN, Julien. La Bibliothèque nationale. [Paris] : [Ville de Paris], 1937.

CAIN, Julien. Le catalogue des imprimés de la Bibliothèque nationale une expérience d'un siècle. Paris : Éditions des Bibliothèques nationales, 1936.

Hommages écrits par Julien Cain

CAIN, Julien. Nécrologie : Jean Bonnerot. Bulletin des bibliothèques de France [en ligne], 1964, n. 5.

CAIN, Julien. Nécrologie : Svend Dahl. Bulletin des bibliothèques de France [en ligne], 1964, n. 3.

CAIN, Julien. Nécrologie : André Martin. Bulletin des bibliothèques de France [en ligne], 1964, n. 3.

CAIN, Julien. Marcel Bouteron. Bulletin des bibliothèques de France [en ligne], 1962, n. 9-10.

CAIN, Julien. Hommage à Pol Neveux. Bulletin des bibliothèques de France [en ligne], 1959, n. 12.

Voir aussi

Bibliothèque nationale de France (BnF) / Bleton, Jean (1918–2012) / Bulletin des bibliothèques de France (BBF) / Enssib / Ministère de la Culture et de la Communication (MCC) / Seguin, Jean-Pierre (1920-2014) / Unesco / Zay, Jean (1904-1944) /

Notice créée le 07 décembre 2015