Codex

Le codex est un livre plié et relié de forme parallélépipédique. Il est le résultat de l'assemblage de manuscrits, d'abord en parchemin à partir des Ier et IIe siècles dans l'empire romain puis en papier depuis le XIIIe siècle, historiquement issu de la forme ancienne du rouleau et du volumen horizontal. Sa caractéristique principale est la reliure, par leur marge, des feuillets qui le constituent.
Cette présentation des textes a constitué une véritable révolution au début de l'ère chrétienne car à l'inverse du rouleau (volumen), qui impose une lecture continue, le codex permet d'accéder aux chapitres (structure du texte) de manière directe. L'habitude de numéroter les pages (par des lettres) accompagna cette innovation, la principale évolution introduite par le codex étant la notion de "page". Son adoption dans la chrétienté est d'autant plus marquée que, support de la Bible, le codex permet de se différencier des rouleaux sur lesquels les juifs écrivent la Torah (Sefer Torah).
Le codex se compose de cahiers résultant du pliage des feuilles dont il se compose. Le pli d'une feuille de parchemin (ou ultérieurement de papier) produit un bifeuillet, soit deux feuillets ou quatre pages. On parle alors d'un format in folio. Si le bifeuillet est à nouveau plié en deux, c'est un in-quarto (deux bifeuillets, quatre feuillets, huit pages), puis un in octavo (quatre bifeuillets, huit feuillets, seize pages). Après avoir obtenu le format souhaité, les bifeuillets, dont le bord a été découpé, sont éventuellement emboîtés les uns dans les autres, et réunis par un fil de couture. Deux bifeuillets produisent un binion, puis, respectivement un trinion, un quaternion (c'est le cas le plus fréquent pour les parchemins latins non italiens, et c'est de ce mot que dérive le terme "cahier"), quinion, sénion, septénion, octonion, puis cahier formé de neuf bifeuillets, etc.
Par extension, le terme codex a été employé pour des recueils de lois (comme le Codex Theodosianus) d'où le nom de Code employé aujourd'hui. Le codex comme objet est étudié par une science spécifique : la codicologie.

Ressources

BARBIER, Frédéric. Histoire du Livre en occident. Paris : Armand Colin, 2012.

CASSAGNE-BROUQUET, Sophie. La passion du livre au Moyen-Âge. Rennes : Éd. Ouest-France, 2010.

BLASSELLE, Bruno. Histoire du livre. Paris : Gallimard, 2008.

LEMAIRE, JacquesIntroduction à la codicologie. Louvain-la-Neuve : Publications de l’Institut d’études médiévales, 1989.

GLENISSON, Jean (dir.). Le livre au Moyen-Âge. Paris : presse du CNRS, 1988.

Voir aussi

Livre ancien / Manuscrit / PapierParchemin / Patrimoine / Volumen (volumina) /

Notice créée le 16 mai 2014