La bibliographie matérielle

« Bibliography is the study of books as material objects ».

Sir Walter Wilson GREG, “What is Bibliography ?” (1932), article reproduit dans Collected Papers (Oxford, 1966, p. 82)

La bibliographie matérielle, discipline d'origine anglo-saxonne, est une archéologie du livre imprimé. Elle est indispensable à l'éditeur scientifique d'ouvrages anciens, à l'historien soucieux de la fiabilité de ses sources imprimées, mais aussi au bibliothécaire ou au collectionneur désireux de connaître les livres qu'il conserve. Elle leur permet de reconstituer la généalogie des éditions d'un texte, d'en identifier les contrefaçons et éditions pirates faites sous fausses adresses destinées à contourner la censure, de repérer les "manipulations" effectuées par des vendeurs peu scrupuleux, ainsi que les faux mis sur le marché d'antiquariat à différentes époques.

Dominique Varry
Dernière mise à jour : 9 mai 2012