Livre d'heures

Livre de prières à l’usage personnel du fidèle laïc depuis le XIIIe siècle, le livre d’heures (ou simplement Heures ou Horae en latin) est destiné à accompagner la prière de son possesseur laïc selon le découpage du jour en huit heures canoniales, temps de prières fixés par les canons ecclésiastiques à certaines heures du jour et de la nuit conformément à l’usage monastique depuis le VIIIe siècle : matines (minuit), laudes (3h), prime (6h), tierce (9h), sexte (midi), none (15h), vêpres (18h) et complies (21h).
Le livre d'heures est le fruit de transformations et de recompositions de différents livres liturgiques destinées à offrir aux laïcs un support écrit pour leurs dévotions personnelles. L'évolution des pratiques dévotionnelles conduisit à la récitation de prières et d'offices supplémentaires, dédiés notamment à la Vierge Marie, aux saints ou aux défunts, qui vinrent compléter le bréviaire. Les Heures de la Sainte Vierge, qui n'étaient au départ qu'un des offices complémentaires tirés du bréviaire, finissent par constituer le cœur de ce recueil.
À côté d’une décoration le plus souvent importante – malgré des différences considérables entre les livres d’heures, un des plus célèbres étant les Très riches heures du duc de Berry conservé à la Bibliothèque du château de Chantilly -, le livre d’heures manuscrit rassemble les textes appropriés qui ponctuent la journée du laïc. Fabriqué en quantité considérable entre le XIVe et le XVIe siècle, le livre d’heures devenu un bestseller à la fin du Moyen Âge représente une tradition transmise du manuscrit au livre imprimé. Le statut du livre d’heures évolue cependant au cours des XVe et XVIe siècles : objet de dévotion, il devient aussi objet d’apparat.

Ressources

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LACOMBE, Paul. Catalogue des livres d’heures imprimés au XVe et XVIe siècle conservés dans les bibliothèques publiques de Paris. Paris : Imprimerie nationale, 1907.

THE CENTER FOR HANDSKRIFTSTUDIER I DANMARK. Introduction et tutoriel sur les livres d’heures par Erik Drigsdahl [en ligne]. On Use : selective collection of incipits from the Hours of the Virgin [en ligne]. Site du CHD.

ARCHIVES DÉPARTEMENTALES DES HAUTS-DE-SEINE. Exposition virtuelle : Un livre d’heures [en ligne]. Site de la Bibliothèque Desguine.

GUNHOUSE, Glenn. A Hypertext Book of Hours [en ligne]. Site de G. Gunhouse

UNIVERSITY OF MICHIGAN. Renaissance Liturgical Imprints : a Census (RELICS) [en ligne]. Cette base américaine recense les livres de liturgie imprimés avant 1601. Site de l'université de Michigan.

Voir aussi

CodexEnluminure / Gallica / Imprimé / Incunable / Livre ancien / ManuscritPatrimoine /

Notice créée le 02 septembre 2013
 

Date de création :02/09/2013

Date de mise à jour :